Abolir o sacerdócio arrancaria o coração da Igreja

O sacerdócio continua a obra de sacrifício de Cristo. Aqueles que pedem sua abolição não entendem o catolicismo



Um ano atrás, apareceu no National Catholic Reporter um relato de uma reunião de homens católicos em Cape Cod, que o jornal disse oferecer "vislumbres de uma futura igreja". Abrindo caminho para esta igreja do futuro estavam o autor, Bill Mitchell, e seus amigos - “nove caras com idades entre 57 e 69 anos” (todos eles brancos, a julgar pela foto que o acompanha).


Eles começaram as coisas com algumas caminhadas, eles relaxaram junto a uma lareira, eles almoçaram. Então eles leram a Bíblia e “se dirigiram para a cozinha e se reuniram em torno de uma mesa, processional provida de alguma força litúrgica quando Peter abriu seu telemóvel e tocou o 'Glory Be' que ele criou colocando várias gravações de sua própria voz” . Mas oops: “Esquecemos de planear um sinal de paz. Vincent nos lembrou, e seguiu 72 abraços. ”Eventualmente, eles realizaram uma pseudo-consagração e tomaram algo como Comunhão. Então eles foram para casa.


Ao ler a recente reportagem de capa do The Atlantic pedindo a abolição do sacerdócio, não pude deixar de me lembrar do ensaio anterior da NCR. Aqui estava James Carroll, outro boomer americano branco envelhecido, sonhando com um catolicismo que reverte a algum cristianismo mítico original, liberto de padres e prelados e ordens religiosas, de estruturas tostadas e do acúmulo de teias de aranha de séculos de tradição romana. Um catolicismo, em outras palavras, que pode parecer e se parecer muito com o de Bill Mitchell: apenas alguns caras, lendo o Livro Bom, abraçando-o, almoçando e refletindo.


Para ser justo com os rapazes de Cape Cod, eles não imaginavam sua liturgia doméstica suplantando a missa ou sua paróquia, à qual permaneciam devotos. Carroll, um ex-padre, é muito mais radical - tão radical quanto a sua média congregacional liberal. Ele acha que "o próprio sacerdócio é tóxico". É uma fonte de “misoginia teológica” e “repressão sexual”, com seu “poder hierárquico baseado em ameaças de uma vida após a morte carregada de desgraças”.


Toda essa raiva é ostensivamente dirigida contra o "clericalismo", que Carroll atribui ao problema do abuso sexual, uma crise reconhecidamente grave dentro da Igreja - e fora dela. Muitos católicos fiéis sem dúvida concordariam que o clericalismo, no sentido pejorativo de uma classe eclesiástica privilegiada e inexplicável, tem parte da culpa. Mas isso não significa que os padres católicos devam ser “abolidos”, assim como pais, professores e outros grupos populacionais que incluem abusadores.


Logo fica claro, entretanto, que toda a argumentação de Carroll se baseia em confundir o clericalismo com o sacerdócio católico como tal. O resultado é que ele trata de uma igreja que tem pouco a ver com o modo como a verdadeira Igreja Católica se entende (ele é bem-vindo para criticar essa autocompreensão, com certeza, mas ele nem sequer aborda o assunto). A Igreja Católica se vê como Jesus Cristo em forma corporativa, continuando seu trabalho até a segunda vinda. E o principal negócio de Jesus é o sacrifício, abrir mão de seu corpo e derramar seu sangue na cruz pela redenção da humanidade.


Sacrifício (literalmente, “obra sagrada”), por definição, requer um sacerdócio. Civilizações pagãs em todo o mundo, buscando favores divinos e expiação de pecados, designavam padres para realizar esse importante trabalho, muitas vezes de maneiras indizivelmente terríveis. O povo de Israel, a quem o primeiro Deus se fez conhecer, também realizou sacrifícios. Todos aqueles carneiros e novilhas e cordeiros e rolinhas do Antigo Testamento não se ofereciam no altar; alguém tinha que fazer isso, uma classe de pessoas reservada para Deus, os descendentes de Arão e a tribo de Levi.


Jesus de Nazaré cumpriu todo sacrifício fazendo de si mesmo a oferta eterna. Como diz São Paulo na Carta aos Hebreus (2:17), “ele tinha que ser feito semelhante a seus irmãos em todos os aspectos, a fim de tornar-se misericordioso e sumo sacerdote a serviço de Deus, para expiar as coisas. pecados do povo ”.


Antes de fazer sua expiação, Jesus Cristo designou uma classe de pessoas, todas homens, para comemorar seu sacrifício e nos permitir participar dele (Mateus 26: 26-28). Ele também encarregou esses homens de ensinar e batizar todas as nações (Mateus 28:19) e concedeu-lhes autoridade para perdoar ou reter pecados (João 20:23; Mateus 16:19). Um sacerdócio masculino, que dependia totalmente do único sumo sacerdócio de Jesus, tomou forma enquanto ainda estava cumprindo seu ministério público na Terra.


É, portanto, um erro que beira a desonestidade de Carroll alegar que as origens do “clericalismo” - pelo qual, novamente, ele significa o próprio sacerdócio - “não estão nos Evangelhos, mas nas atitudes e organigramas do falecido Império Romano”. Sim, a Igreja Católica herdou algumas das estruturas de governo e formas da Roma imperial, mas não há nada intrinsecamente romano no sacerdócio celibatário. E aquelas estruturas romanas que a Igreja apropriava ela transfigurou e reaproveitou, como sempre faz, redirecionando-as para a salvação das almas.


O que levanta a questão: Carroll se preocupa com coisas como almas, salvação e sacrifício - em outras palavras, essas coisas atraem as pessoas para todas as religiões, não apenas para a fé católica?


Não que alguém possa dizer a partir do ensaio. Logo no início, ele descreve a Igreja Católica como a "maior organização não-governamental do planeta". Mais tarde, ele diz: "Em problemas urgentes que vão desde a mudança climática, conflitos religiosos e étnicos, a desigualdade económica, a guerra catastrófica, nenhuma organização não-governamental tem mais poder para promover a mudança para melhor, em todo o mundo além da Igreja Católica".


Sim, a Igreja deve - e faz - resolver esses problemas. Mas como o Papa Francisco repetidamente disse, ela não pode ser reduzida a uma ONG. Médicos Sem Fronteiras faz um trabalho maravilhoso. Mas não pode celebrar a Eucaristia, a fonte e o cume da vida cristã; não pode absolver pecados; não pode proclamar as Boas Novas de Jesus Cristo com autoridade apostólica. Para essas coisas, precisamos da Igreja Católica.


Esse último ponto, autoridade, não pode ser enfatizado o suficiente. Uma vez ocorreu a Carroll que o catolicismo permaneceu estável doutrinariamente ao longo de dois milénios - nunca tirando uma parte das Escrituras fora do contexto e fugindo com ela para produzir religiões bizarras - em grande parte graças a padres, bispos e papas que, através de seu ministério de pregação? , lutou contra o erro doutrinário? Essa autoridade é a garantia da solidez e catolicidade da Igreja Católica, em comparação com as milhares de denominações protestantes e igrejas de fachada que surgem um dia e desaparecem no dia seguinte? Que nem todo idiota deve interpretar a Bíblia por suas próprias luzes fracas?


Os rebeldes de 1968, dos quais Carroll é um deles, nunca apreciaram o quanto de sofrimento, confusão e tirania eram encontrados do outro lado do colapso da autoridade. Eles eram e são implacáveis. Mesmo agora, quando eles entram em seu crepúsculo, os James Carroll sentem-se impelidos a tomar parte em disparos da autoridade. Permita-me, então, resumir: James, eu não quero confessar meus pecados a Bill Mitchell e aos rapazes de Cape Cod. Eu não quero liturgias caseiras e gravações caseiras do “Glory Be”. Eu não quero uma igreja de ONG. E guarde seus 72 abraços.



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